philip scheffner: fon

pong 01


by philip scheffner

artist: Philip Scheffner
title: fon
format: CD
6 tracks, the length of the CD is 26:30 min.
mastering: Rashad Becker
cover photo: Jayce Salloum
500 copies, released in may 2001

For "fon" Scheffner developed something like a soundtrack without a film. Over and over modified soundscapes and acoustic "accidents", recorded and re-arranged in analog and digital technology, have been created as a subtle drama structure, which the six different tracks follow without narrating a clear story. Comfortably situated in the elctronic home after a while a certain restlessness is noticed by the inhabitant. The attempt to contact the outside becomes a journey through either waves and wires and gets stuck between beats and loops. A real outside world seems more and more unlikely to exist. The cinemascope-version of the story could be totallly different: A catastropy has happened in a small town, USA. A single survivor is sitting in his detached family house, seeking desperately for signs of life. In this version the hero would probably leave the city at last. Close Up. It is raining. Long fade out.
reviews on pong 01

Reviews on pong 01

The Wire #218 / april 2002 (UK)
Like many a dud album before it, this first release from new berlin based label pong is "a soundtrack without a film". But wait, this time the concept is not just an excuse for yet another aimless Ambient excursion. There`s actually the sense of a subtle, if mainly instrumental, abstract narrative evolving over these six short tracks. "There isn`t anything that can occur in the region that isn`t out of reach," claims the first of a serious of broadcasters in the dial-flipping weather forecast of the opener. Dial tones jitter over bleeps 'n' clicks after a dark, paranoid interlude. Things get increasingly fidgety and disconnected as the album progresses. "teltaal#" is nervous curtain twitching and distant, indecipherable voices, building to an edgy climax. (Jerome Maunsell)

incursion (CAN)
This is the debut release for the new Berlin-based label Pong, co-founded by Merle Kröger and Philip Sheffner. For this EP Sheffner has created a series of tracks that are charged with sonic activity; rhythms, beats, tones, clicks, bleeps, samples, voices and all manner of found and electronic sounds are all packed into these six tracks with a total run time of just over 26 minutes. The first track starts things off with a frantic rhythm and cut-and-paste clippings from news broadcasts; something is sweeping over the world and its influence is unstoppable. Of course, it turns out that these are just weather reports pasted together, and it really is amazing how weather reports can sound like an outbreak of war. Track two is a short drone piece, answered by a more energetic rhythm in track 3. Dial tones, found sounds and bass tones are structured into a complex rhythm which then gives way to a fragmented drum 'n' bass interlude. The remaining three tracks each build slowly and take somesurprising turns, ranging from quiet sections of abstract tones and tex tures to all manner of found sounds and field recordings (an aeroplane passes overhead, birds singing in the garden, rainfall, or the hum of a crowd of people). All of this with all manner of interference (electronic or otherwise). Even some rhythms creep in from time to time, found in the most unlikely of places. With all of its twists and turns, it's a wonder that Fon didn't become a full-length release. But herein lies its strength. Philip Sheffner has confirmed once more the strengths of an effective EP; the time may be limited but the wealth of ideas is endless. Nice work. [Richard di Santo]

'Fon' is Scheffner's first soundtrack without a film. The score's basis consists of found sounds manipulated using both analogue and digital techniques (Philip Scheffner - Pierre Schaeffer). 'Fon' is an ingenious soundscape in which various moods and paces develop. Scheffner's is a difficult sound to pin down. 'Urban' is my best shot at a suitable adjective. Some sounds remain recognisable while others are mutilated analogue pounding noises. No matter how hard I try: 'Fon' is not the kind of album that is open to comparison or description. It doesn't belong in the electroaccoustic category, nor does it fit the label of the so-called 'new expressionistic abstraism'. Basically, you should hear it for yourself. This is definitely my record of the month.

Skug (A) #48
"schön hier, Nicht? Hübsch und romantisch! Und privat!" Die Frauenstimme ist nur eins von zahllosen Samples, die Philip Scheffner für sein Kunstwerk "fon" verwendet. Es ist auf seinem, gemeinsam mit Merle Kröger in Berlin neugegründeten Label Pong erschienen. Gegensätzliches findet auf "fon" statt: auf die eingangs erwähnten Worte, die, obwohl von beunruhugenden drones begleitet, eine heimelige Athmosphäre erahnen lassen, folgt binnen Sekunden der unangenehme Dialog "Kann ich dir trauen?" - "nein!". Bequemlichkeit trotz düsterer Grundstimmung, alltägliches Leben in einer Endzeit könnte das Programm sein. Handyläuten bleibt ohne Antwort und Schritte verhallen ungehört irgendwo, wo man das Gefühl nicht los wird, dass einst alles in Ordnung war aber nichts mehr so sein wird wie früher. Doch es passiert immer noch viel am letzten Tag der Welt. Soundscapes schwingen um in wüstes Brodeln, keineswegs peinliche Break-beats driften ab in angsterregende Loops, begleitet von schwindelerregenden Kaskaden aus Knistern und Rauschen in alllen erdenklichen Farben und der einsame Held findet sich nach knapp halbstündigem Kampf schliesslich ab mit seiner Existenz inmitten dieser apokalyptischen Zustände. Die subtile Dramaturgie macht diesen Soundtrack ohne Film zu einem makaberen Meisterwerk. (Alexander Wallner)

Philipp Scheffner a un réel sens de la mélodie et de ce qui façonne le rythme, éléments qui font quelquefois défaut à d'autres membres de sa confrérie (si tant est qu'il se sente attaché à de quelconques courants). L'approche de cet Allemand, pour classique qu'elle soit, n'enlève pas la surprise et le plaisir que l'on prend à écouter ces morceaux. En quelques tours de mains, il fustige un patrimoine riche où il n'est habituellement pas rare de voir l'apathie conceptuelle se disputer à l'anomie créative. Nous viennent spontanément des noms et des exemples de travaux divers. Le tempo dub lourd et oppressant mêlé aux voix scannés n'est pas étranger à l'univers de DJ Spooky ; le goût du télescopage, de la scarification des infrabass lui donne un aspect imprévisible et maladif qui ne dépareillerait pas chez Wordsound. Il honnit au passage certaines règles de convenance, dépréciant un peu la matrice " Ambiant ­Atmosphérique " hérité d'Eno et de Toop, pervertissant ses courtes plages d'accalmie de champs jonchés d'infrabass, (nous l'avonsdit) mais aussi d¹éclats électroniques, de déchets rythmiques chers à Rephlex. On pense à The Weakener (Mick Harris) qui aurait bouffé l'écurie sonig au petit déj, à Shudo, à Richard D James sur Selected Ambiant Works, à plein de choses et à rien de précis dans le même temps. Très bon. JJ.

Remote induction
Fon is a 6 track CD release by Philip Scheffner, released on Pong. The first track is Forecast, which mixes a rough rhythm with a series of vocal samples from weather forecasts. After that is Zu Hause (technisch), where rustling fractured sounds mix with a diffuse tonal drone, a little metallic creaking heard in there as well. Pulses and tones mix together in the phone network rhythm of Teltaal, joining at one point to offer melody against a growing bass wave. As these elements expand there is a sudden spurt of break beat and a babble of sampled voices from phone companies. Pulsing to a cut up conclusion that trips to Teltaal#. Flickering pulses and strokes start Teltaal#, giving a subdued chromatic edge. A background piece, that mixes bird sounds and airplanes, casually restrained. With time a piece of film dialogue and dramatic music to go with it comes up, which triggers a rise in sound and impression. This sees a more pronounced electronic section, beats and notes mixing, pitter-patter and a little glitch rhythm. Mobile is a little bad environment, a little down pour of rain backed by a hum and chatter of voices from people who we can hear doing things. The distracting detail melts away leaving a more minimal structure with just the sigh of the bass hum, though it starts to build back up as it fluctuates to the backing of a passing plane and general environmental sounds. Little pulses and catches start the last track, Q, suggestion of something else a passing sigh in the background. The growth is gradual, pulses becoming purrs, and the two effects layering with a more rounded glitch catch. Vaguely hypnotic, in its own way. This minimal sequence stutters to life, a gabble of static structured beats forming as the sighing continues building in the contrasts of the sounds - pops, sighs, clicks and bursts. Fading down to a more clearly rain influenced section.
Fon has all the qualities required for being the soundtrack of a nightmarish film. Disturbing loops, sounds of every day machines (the telephone being in the center of this universe), all repeated obsessively. And by sampling common noises and making music out of it (adding rhythms and arranging the sequences), Scheffner creates a weird atmosphere: from the chaos of modern sounds (TV, radio, means of transportation) he composed a home automation symphony. Whether it could be used for an adaptation of Ray Bradbury, especially the short story in The Martian Chronicles where there is the house "living" on its own, or for a new soundtrack for Terry Gilliam's Brazil, it would do fine. Many things come to mind listening to the disc; so fertile, Fon is a soil for imagination. A special note for "Forecast," which is a patchwork of weather forecasts -- a crazy song introducing in a crazy world, the world of Fon. (Romain Guillou)

Terra (PL)
Die 6 kurzen Stücke die als Grund Idee einen Soundtrack für einen nicht existierenden Film bilden, sind zugleich Scheffners Debuet auf dem neugegruendeten label pong. Scheffner ähnlich wie Adamson bemüht sich um eine Wirkung der Musik auf Zuhörer die keine Unterstütztung der Bilder braucht. Dabei aber enden dieÄhnlichkeiten schon. Der Film, der als mögliche Ergänzung für "fon" dienen könnte, wäre kein schwarzer Krimi, eher eine Erzählung über zeitgenöschische Konotationen. Die Elektronik (ich schreibe nicht, die moderne Elektronik, weil dies sich heutzutage eher assiotiativ mit der Arbeit von Fat Boy Slim verbindet als mit Ryoji Ikeda) mischt sich hier mit Akustik, diese wiederrum mit Umgebungsgeraeuschen. Die Gestalung der Alltagstöne, der vorbeifliegende Flieger, das Telefonsignal, Fragmente von Filmdialogen,die Stadtkulise, das Regenrauschen. Scheffner bewegt sich sehr geschickt zwischen dekonstruirenden Rythmen und statischem Ambiente der Klänge; er legt großen Wert auf Klang,dem er alles andere unterordnet und zugleich eine repraesentative Qalität der gesamten Platte darstellt. In dieser durchdachten elctroakustischen Mischung aus Stimmung und Emotionen hat man ausreichend viel Platz für unsere Fantasie gelassen. Die anfangs scheinbar chaotische Collage blueht im späteren Verlauf zum Leben auf. Schließen wir unsere Augen und geben unsere Fantasie freien Lauf. Wenn der graue Alltag uns anödet, ist es gut eine so suggestive Platte in der Nähe zu haben.

This short CD (six tracks for 26 minutes and 26 seconds) is both strange and rather easy to listen to, focusing on samples that are not really treated, but assembled together to form coherent tracks. The first one, "Forecast", is a good example of this approach, putting together a lot of voice samples recorded during weather forecasts. The result is fun and hallucinated, absurd but well done. Past this comes a very ambient track that didn't really seduce me. But "Teltaal" and the two tracks that follows it are a very nice piece, in which tiny excerpts from field recordings or home noises (for example bips from answering machines) are looped, run through some effects (but stay close to their initial tone), to form calm and very clear tracks. Generally speaking, "Fon" sounds surprisingly electronic for a CD that is so much made of samples, and I admire Philip Scheffner's ability to forge tracks in which these varied elements merge so easily. Calm and subtle, this is a CD that I enjoyed listening. It is rather short and straightforward, and I am not sure I will play it often, but it has really nice moments (most of all the first and last tracks) that are really nice examples of art done with samples. Nicolas, June 22, 2001

Beginnt sehr unvermittelt, ganz so als würde man zu später Stunde in die Bar seines Vertrauens gehen und augenblicklich von der dortigen Atmo in Beschlag genommen werden. Ein recht flotter Release, bei dem sich die verschiedenen Stimmungen munter die Klinke in die Hand geben und der eine Verortung nicht leicht macht. Ruhige, abstrakt gehaltene Passagen wechseln sich mit schwerpunktartigen Sprachsamples ab, die ihrerseits in umgarnte Drumloops münden, welche wiederum von Field-Recordings angereichert werden. Oder so. Man verliert schnell den Überblick beim Durchqueren dieser freundlichen Geisterbahn, die in puncto Lockerheit der Arrangements vielleicht an Mouse on Mars erinnert, wenngleich das hier irgendwie flüssiger und breitspektraler angelegt ist und natürlich sowieso ganz anders wirkt. Liebliche, aber dabei die nötige Distanz wahrende Klänge, wie sie einem vielleicht in einer Flughafenlounge vor einer langen Reise durch den Kopf gehen könnten. (pp) *****

auf abwegen #31 (D)
Diese EP mit sechs Tracks thematisiert dem Namen und den Tracknamen nach die Telefonie. Die Stücke reichen von schönstem Telefon-Elektro-Funk bis hin zu dubbigen Geäuschcollagen und wirken trotz der athmosphärischen Vielfalt stilistisch homogen. Auch wenn das ansprechend gestaltete aber irgendwie vertraut wirkende Cover (ein 2. Hand Stuhl- und Sessellager - vorne scharf, hinten unscharf) nach einem Deutschelektronikjungheroen aus gutem Hause aussieht, hat die EP eine angenehm frische Klangästhetik. (theja)

Auf über 26 min. der sechs Tracks bietet sich eine hervorragende Plattform für die Phantasie eines eigenen Films zur elektronischen Musik. Um meine Filmvorstellung kurz zu verdeutlichen, bräuchte ich ein 70er Endzeit-Hochhaus in Detroit als Handlungsort - mit wilden Blumentapeten in braun, orange und grün. Einen rotem Teppich in jedem Stockwerk, alle Gänge sind dunkel - bis auf eine gedämpfte Neon-Röhre an der Decke. Mein Hauptdarsteller geht durch sämtliche Stockwerke und fängt die Kommunikation hinter verschlossenen Türen für einen Bruchteil der Ewigkeit ein, auf dem Weg zur richtigen Appartmentnummer in einem Haus voller endloser Geräusche. Einstellungsgrösse der Kamera zwischen Halbnah und Detail. Verwirrung. Beklommenheit. Draussen zieht ein Gewitter auf. Wird er die richtige Tür finden? Offenes Ende. Ein schönes phantasievolles chillen sei vorausgesagt. [ka-nam] ****

beam me up
Für experimentelle Arbeiten von dogfilm, einem Berliner Zusammenschluss von VideokünsterInnen, hat Philip Scheffner Soundtracks erstellt. Zu 'fon' existiert kein Film. Aber Assoziationsgefüge mit unterschwelligem Hang zu zerfaserten Storyboards lassen nicht lange auf sich warten. Soundschichten aus (Weltpolitisches durchzappenden Newsreporter-) Stimmfetzen, Rauschen, Rascheln, in fiependes Breakbeatgerappel übergehende kommunikationstechnische Signalgeräusche (verfremdete Besetztzeichen usw.), Hallraumwummern, nervenstrapazierende stehende Synthieklänge, Kanalisationsatmosphären, hintergründiger Flugzeuglärm und aufkratzende Samples stehen nebeneinander, überlagern sich, vernetzen Stimmungsfragmente zu schaurigen Ahnungen von einer existenziellen, im Knochenmark wohnenden Paranoia. Collage zur kaputten Menschheitslage. (fg)